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  • Foto del escritorDoctora Maria Claudia Diaz

El Cambio Climático y la salud

Actualizado: 28 jul 2023

El Cambio Climático es la mayor amenaza para la salud mundial del siglo XXI. La salud es y será afectada por los cambios de clima a través de impactos directos (olas de calor, sequías, tormentas fuertes y aumento del nivel del mar) e impactos indirectos (enfermedades de las vías respiratorias y las transmitidas por vectores, inseguridad alimentaria y del agua, desnutrición y desplazamientos forzados).

Datos clave


- El cambio climático no es solo un problema para las generaciones futuras, ya está sucediendo. Se registran temperaturas medias más altas cada año, y más personas se ven afectadas por desastres, enfermedades sensibles al clima y otras condiciones de salud.


- El cambio climático exacerba algunas amenazas para la salud y crea nuevos desafíos de salud públicos. En todo el mundo, analizando solo unos pocos indicadores de salud, ocurrirán 250,000 muertes adicionales por año en las próximas décadas como resultado del cambio climático.


- El sector salud tiene un papel importante que desempeñar en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero que son la causa del cambio climático. Deben realizarse inversiones para "ecologizar" las instalaciones para la atención de salud, con el uso de paneles solares, equipos de eficiencia energética y gestión de residuos. A nivel mundial, solo alrededor del 0,5% de la financiación climática multilateral se ha atribuido a proyectos de salud.


- Las instalaciones de atención medica también necesitan ser seguras y permanecer operativas durante y luego de desastres. En Américas Latina un 67% de las instalaciones de atención médica están ubicadas en áreas proclives a desastres. En la última década, 24 millones de personas quedaron sin acceso a la atención médica por meses debido a daños de la infraestructura.


Efectos directos


LESIONES, ENFERMEDADES Y DEFUNCIONES POR FENÓMENOS METEOROLÓGICOS EXTREMOS

  • Olas de calor más habituales y duraderas en diferentes regiones del mundo. Exceso de mortalidad y mayor agotamiento por calor

  • Agravamiento de enfermedades circulatorias y respiratorias

  • Mayor sufrimiento para pueblos indígenas y tradicionales

  • Pérdidas de salud causadas por desastres como tormentas, huracanes, tornados e inundaciones


Efectos indirectos a través de los sistemas naturales


ENFERMEDADES RESPIRATORIAS Y ALÉRGENOS:

  • Agravamiento del asma y otras enfermedades respiratorias alérgicas por la exposición a los aeroalérgenos

  • Mayor mortalidad cardiopulmonar por la presencia de partículas y la alta concentración atmosférica de ozono muy tóxico

ENFERMEDADES TRANSMITIDAS POR LOS ALIMENTOS Y EL AGUA:

  • Aumento del riesgo de enfermedades transmitidas por el agua, entre un 8-11% riesgo de diarrea en los trópicos y subtrópicos

  • Aumento del crecimiento, la supervivencia, persistencia y transmisión de microbios patógenos

  • Cambio de la distribución geográfica y estacional de enfermedades como el cólera, esquistosomiasis y la floración de algas nocivas

ENFERMEDADES TRANSMITIDAS POR VECTORES:

El clima más cálido aumentará la reproducción, resiliencia y distribución de enfermedades transmitidas por vectores. Se estima que el número adicional de personas infectadas de malaria durante todo el año en América del Sur subirá de 25 millones en 2020 a 50 millones hacia el 2080.



Efectos indirectos a través de los sistemas socioeconómicos


INSEGURIDAD ALIMENTARIA Y DEL ABASTECIMIENTO DEL AGUA, Y DESNUTRICIÓN:

  • Aumento del riesgo de desnutrición por la caída de la producción de alimentos (especialmente en los trópicos) y el menor acceso a estos

  • Efectos combinados de la desnutrición y las enfermedades infecciosas

  • Efectos crónicos por retraso del crecimiento y consunción infantil

SALUD LABORAL Y GRUPOS VULNERABLES:

  • Disminución de la capacidad laboral, riesgo de agotamiento por calor, paro cardíaco y accidentes laborales más frecuentes para quienes trabajan al aire libre

  • Mayor sufrimiento de las personas mayores, los niños y las personas que viven en entornos deficientes, y para las poblaciones autóctonas y tradicionales

ENFERMEDADES MENTALES Y ESTRÉS:

  • Aumento del estrés de todos los enfermos mentales y grado de estrés suficiente para contraer una enfermedad mental quien aún no la padezca, ejemplo: angustia reactiva, depresión, agresión y psicopatías complejas, sensación de pérdida


¿Cómo podemos actuar?


A medida que somos más conscientes del impacto del cambio climático en nuestra salud, existe la esperanza de que se tomen medidas para cambiar el futuro.


El Acuerdo de París obliga a los países a limitar el calentamiento global a menos de 2 grados centígrados. Científicos y activistas ofrecen soluciones para mitigar los riesgos. Los gobiernos están siendo decididos a actuar, y rápidamente. Hay esperanza.


Pero si no se toman medidas urgentes, la salud humana seguirá viéndose afectada negativamente por el cambio climático. Y el destino de las generaciones futuras parece sombrío.


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Fuente: Organización Panamericana para la Salud.

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